на реальных событиях
Мотивация Фрилансера
В этой книге описываются события, предшествующие моему приходу во фриланс. Что побудило меня к этому радикальному шагу и помогло потом преодолевать многочисленные трудности на пути?
Это история о силе воли и вере в себя, о высоких амбициях и человеческих возможностях.
Пролог
Сидя за столом в служебной комнате ресторана, я просматривал свой телефонный справочник и визуализируя образ того или иного человека думал, сколько же он может мне одолжить. Было время обеда, но я не чувствовал аппетита и вместо того чтобы есть я делал звонки.

Вышедшие на перекур официанты весело общались, беззаботно распространяя сигаретный дым. Казалось, что у всех все хорошо, а у меня одного проблемы и что-то не так в жизни. И всем наплевать. А поскольку, работая помощником официанта, я все еще был "новеньким" - им тем более наплевать. В этом элитном заведении они зарабатывали куда больше моего. Последние два месяца я работал здесь за 175 долларов в месяц, но не сделал каких-либо накоплений. У меня было шесть месяцев, чтобы вернуть всю сумму долга - 2000 $. Теперь осталось всего четыре.

Я надеялся быстро покончить с долгом, устроившись официантом (они получали здесь около тысячи долларов в месяц), но на эту должность меня все не брали. Я позвонил практически всем, кто мог бы занять хотя бы пять тысяч гривен. Но никто ничего не одолжил. Никто... Я чувствовал подступающую тревогу. Почему это со мной происходит? Чем я это заслужил?

Прошло несколько серых, ничем не примечательных дней. Смутно представляя, чем теперь заниматься, я уволился из ресторана. Не было больше смысла там оставаться, нужны новые действия. Время то тикает. Такое чувство, что надо мной стоит какой-то дед, с топором в руках. И говорит постоянно, что я несвободен.

Где достать деньги?

В поисках новой работы на одном из сайтов в интернете я выставил немыслимый для себя фильтр: от двенадцати тысяч гривен в месяц. Я ведь никогда и половины от этой цифры не получал. С такой зарплатой были работы, для которых мне явно не хватало опыта. Но осознание того, что теперь нужно зарабатывать еще больше и быстрее очень сильно меня зарядило, надо было что-то такое придумать, чтобы словно катапультой взлететь вверх.

После неудачного опыта в ресторане у меня больше не было выбора. Страх подталкивал меня к действиям.

Неожиданное предложение
Сколько себя помню - родители тяжело работали, стараясь обеспечить нас с братом, дать нам образование и воспитать порядочными, добрыми людьми. Я родился в Коростене, небольшом украинском городке и вырос в обычной, среднестатистической семье. После окончания школы я поступил в Национальный Университет Пищевых Технологий в Киеве.

Первый учебный семестр проходил быстро: студенческая атмосфера, новые знакомства, самостоятельная жизнь. Изучая менеджмент и экономику, я посещал лекции, писал конспекты, готовился к семинарам.

С двенадцати лет я занимаюсь брейк-дансом, поэтому приехав в новый город, я сразу же начал искать залы для тренировок, чтобы продолжать танцевать. Знакомые подсказали одно из таких мест и вскоре я начал заниматься уже в столице.

Однажды к нам в зал пришел новый парень. Незнакомец был одет в джинсовые шоры, кепку и красочную майку. Хорошо загоревший, он напоминал иностранца, только что прилетевшего из Маями. Он принес большую, массивную сумку и вместо того, чтобы тренироваться, достал с нее одежду и в один миг вокруг него собрались почти все занимающиеся ребята. В наличии были яркие и широкие (как это принято в хип-хопе) футболки и майки. Мне захотелось с ним познакомиться, но из-за своей стеснительности я подошел к нему только на следующем занятии - когда все немного разошлись. Через минуту я уже примерял футболку, а он предлагал мне скидку.

После тренировки я сам предложил ему прогуляться. Его звали Леонидом (впоследствии я всегда по-дружески называл его Леней), и он оказался очень интересной личностью, никогда ранее не видел настолько энергичных людей. Во время разговора выяснилось, что это его личный бренд одежды под названием "Stayin' Fresh", означающий в переводе "оставайся свежим".

Есть в жизни люди, после общения с которыми заряжаешься мощной энергетикой. Леня показался мне именно таким человеком: я буквально зарядился от него хорошим настроением, во мне бурлила энергия и мне хотелось делиться ею с другими. У него определенно получалось вдохновлять людей и вести их за собой.

На тот момент я был простым парнем из провинциального городка, который ничего не знал о жизни в большом мегаполисе. И вдруг я знакомлюсь с человеком, который создает свою одежду! Я и представить себе не мог, что когда-либо буду так близко общаться с предпринимателем. Это действительно везение - встретить такого человека.

В конце следующей тренировки Леня сам предложил пройтись. Он рассказал о своих планах на бренд. Его амбиции поражали: он мечтал о том, что его одежду будет носить каждый; описывал мне будущее коллекции, даже дизайн фирменных магазинов.

Когда мы подходили к метро, Леня вдруг предложил мне присоединится к нему - стать командой и творить историю "Stayin' Fresh" вместе. Это было настолько неожиданно, что на миг мне стало страшно... Но, недолго думая, я согласился. Я увидел себя частью той картинки, которая воображалась мне во время его рассказов.

Благодаря той мотивации, которую я получил от Лени у меня даже не было шансов на раздумья - на тот момент я уже учился в университете несколько месяцев и понимал, что попросту не смогу все пять лет делать одно и тоже: ходить на пары, выполнять домашние задания, потом снова идти на пары, а потом вновь выполнять домашние задания. Это не мой образ жизни. Я не хотел быть обычным человеком - каким-то очередным людишкой, который после окончания университета будет искать себе работу за минимальные гроши. Хотелось чего-то большего. Я знал, что у меня, как и у каждого человека есть огромный потенциал. И Леня предоставил мне шанс раскрыть его, подняться на несколько ступенек вверх в своем развитии. Я согласился из-за открывающихся возможностей и того опыта, который, впоследствии, необратимо изменил меня.

"Stayin' Fresh"
Объединившись, мы активно взялись за дело. На тот момент в нашей команде было только двое человек: Леня и еще один парень, занимавшийся графическим дизайном. Я стал третьим. Позже к нам начали присоединяться новые люди, желающие работать над развитием бренда.

Нужно было распродать уже имеющуюся коллекцию одежды, и мы сосредоточились на этой задаче. Создали группу в социальной сети "Вконтакте", оформили ее как страницу бренда, заполнили фотографиями и разослали друзьям с просьбой вступить. После чего договорились со знакомым фотографом сделать уличную фотосессию. Денег нанять моделей у нас не было, поэтому пришлось позировать самим. С новыми фотографиями наша группа в интернете стала гораздо ярче.

Однако, как мы не старались, продаж в интернете было немного. Больше покупали лично, а также на тренировках. Стало ясно, что нужно найти новые способы для увеличения продаж.

Решение пришло само собой - мы решили спонсировать танцевальные события. Договаривались с организаторами на взаимовыгодных условиях и во время фестиваля они разрешали продавать одежду рядом с танцполом, за что мы, как бренд, дарили одежду победителям.

Схема работала отлично - поездки на различные мероприятия были почти каждые выходные. О нас узнавали все больше и больше, наше имя было на слуху. Иногда в разных городах проводилось по два фестиваля в день, и мы, конечно же, старались попасть на каждый. Никогда не возникало желания пропустить какое-либо действие, потому что это напрямую влияло на репутацию бренда - все знали, что если что-то происходит, "Stayin' Fresh" должны быть там.

Когда первая коллекция была распродана, нужно было делать что-то новое. На то время, в 2015 году, в Украине было модно выпускать одежду под собственной маркой. На рынке были сотни конкурентов. Скорее всего это было связано со стремительным ростом доллара по отношению к гривне. Импортная китайская одежда перестала считаться дешевой, поэтому нужно было предложить людям что-то по меньшей стоимости, или же лучшего качества, но по той же цене. Спрос рождает предложение, наверное, поэтому и сложилась такая ситуация. Забавно то, что бренды между собой почти не отличались - одинаковые лекала, ткань, цвета. Различить их можно было только по фирменному логотипу.

Но мы не хотели быть обычным, заурядным брендом и стремились к уникальности. Поэтому решили ориентироваться в основном на деятелей хип-хипа: танцоров, диджеев, художников и всех, кто как-то связан с этой культурой. И делать продуктовую линейку именно под них.

Как только мы определили своего покупателя, идеи начали приходить сами собой: рубашки-джерси, в которых играют в бейсбол; зимние рубахи в широкую клетку; шапки с балабонами; широкие дутые куртки и многое другое. Эти вещи планировалось оформить в красочных, ярких раскрасках (в стиле хип-хопа 80-х).

Мы создали шапки для кручения на голове. Они стали хитом продаж. Благодаря им танцоры берегли себя от появления лысин. Когда я начинал танцевать, мне такой шапки очень не хватало. Мой парикмахер до сих пор напоминает мне постоянно об этом. Такого в Украине и России на то время не делал никто. Идею мы позаимствовали у американцев и первыми воплотили ее в нашей стране.

Помимо продаж и пиара, ежедневно приходилось решать всевозможные организационные и производственные вопросы: купить ткань на складе, покроить ее на швейном цеху; заказать лекала, отвезти крой на печать; отправить шапки на вышивку, сделать бирки… Тем не менее, несмотря на многочисленные сложности, нам нравилось работать над собственным делом - мы сами придумывали себе задания, ставили цели, и, не замечая времени, могли работать по многу часов в день, а иногда и сутками напролет.

Для увеличения узнаваемости мы создали дополнительные странички в социальных сетях и набрали ребят, чтобы они вели эти страницы. Их задачей было добавлять пользователей в друзья и продавать нашу одежду через интернет.

Желая развить наш бизнес, практически весь доход мы инвестировали в следующие партии товара. Я брал себе деньги только на самое необходимое, чтобы оплатить проезд и питание. До сих пор удивляюсь, как мне удавалось жить на 2000 гривен в месяц.

Не я стал частью "Stayin' Fresh", а он стал частью меня. Я настолько проникся всеми процессами, что днем и ночью думал о развитии бренда.

***
Шла зима и к весеннему сезону мы не успевали, поэтому строили грандиозные планы на лето. Мы планировали выпустить большую коллекцию, добавив в нее ассортимент женской одежды. К этому времени Леня и его партнер (раньше мы заказывали у него лекала) запустили швейное производство. Объединив свои силы, они купили 4 швейных машины и взяли в аренду 100 квадратных метров на территории одного из бывших киевский заводов. Наконец-то у нас появился офис!

На самом деле, это было место, служившее нам одновременно и складом, и местом для деловых встреч, и магазином, где покупатели иногда приобретали товар. В нашем цеху имелось: две просторные комнаты, кладовка, санузел и большой коридор, переоборудованный нами под кухню. Первую комнату мы обустроили для производства, там работали закройщицы и швеи. Во второй комнате мы хранили одежду, а также работали за компьютерами в интернете.

В соседних офисах работали предприниматели разных направлений: одни делали краску, вторые изготавливали перчатки, третьи предоставляли полиграфические услуги.

Когда нужно было обсудить что-то важное, мы уже не встречались в "KFC" или "McDonuld's", как это было ранее, а съезжались в "офис". Одежда стала хранится в цеху, а не у Лени дома. У нас сформировался такой "график" работы: мы приходили на завод около девяти утра и работали до тех пор, пока оставались невыполненные задачи. Домой же могли уйти в пять вечера, а могли задержаться до самой ночи.

Наличие швейного цеха ускорило процесс пошива и значительно увеличило наши возможности. Теперь все, что появлялось в нашей фантазии, можно было реализовать - не требовалось больше объяснять задумки владельцу швейного цеха, ведь им теперь был Леня. Имея собственное производство, мы чувствовали себя увереннее и собирались значительно расширить ассортимент брендовой одежды. Но для создания коллекции и ее продвижения нам не хватало денег - для воплощения наших планов в жизнь нужно было около 130 000 тысяч гривен.

Конечно же, сумма нас пугала, но желание продвинуть бренд толкало нас на поиски финансов. Поскольку кредит в банке брать не хотелось - 22% годовых были для нас очень высокой ставкой - мы искали тех, кто хотел бы вложить свободные деньги под 16% годовых.

Общими усилиями мы постепенно собрали необходимую сумму: один человек вложил 800 $, еще несколько сделали вклады поменьше, а самой крупной инвестицией от одного лица стали 2700 $. Впервые в жизни я держал тогда в руках такие деньги, испытывая одновременно как приятные, так и волнительные чувства.

Теперь мы уже наконец-то могли закупить необходимое количество ткани. До сих пор помню удивленные глаза грузчиков, которые в тот день хорошенько поработали, занимаясь нашим заказом. Мы уже около года покупали на этом складе товар, но никогда не брали настолько много.

***
Чтобы успеть к началу сезона (до лета оставалось всего несколько месяцев), мы много трудились над новой коллекцией. Под звуки включенного радио и шум функционирующих швейных машин мы занималась всевозможными делами: работали за компьютерами; общались с заказчиками; рисовали лекала и кроили ткань. Для нас стало нормой задерживаться в цеху допоздна, несколько раз даже ночевали там.

Именно в это время, когда нужно было одновременно решать разные задачи, к бренду присоединилась Настя, моя девушка, с которой мы встречались уже несколько лет. Нам как раз требовался человек, который помогал бы искать клиентов для индивидуального пошива - нового направления, запущенного Леней. И Настя начала работать вместе с нами, чему я был очень рад, ведь теперь мы могли больше времени проводить вместе.

Благодаря упорному труду мы понемногу приближались к своей цели. Помню день, когда у нас стало настолько много одежды, что закончились ящики, в которых мы хранили готовые изделия. Пришлось купить еще.

К лету мы все же немного не успели, ведь по-хорошему нужно было представить летний ассортимент в середине апреля - начале мая.

Готовую коллекцию нужно было красиво отфотографировать, представив её в лучшем виде. Для этого мы не пожалели денег, наняли профессионального фотографа, нашли моделей и три часа провели на студии под звуки фотоаппарата и вспышек. По сей день горжусь этой фотосессией, я почти влюбился в эти фотографии: студийная съемка на однотонном, белом фоне; красивые, "сочные" фигуры девушек-моделей; яркие, качественно обработанные снимки.

В итоге получилось около 600 единиц товара. Продажи пошли хорошо, впервые у нас получилось продать целую партию одежду сразу нескольким торговым точкам (до этого мы продавали лишь в розницу) - двум магазинам в Чернигове и Одессе. Имея приготовления к осенней коллекции одежды, мы чувствовали, что сумеем отдать долги, потому что новая коллекция действительно многим понравилась. Но моя вера пошатнулась после одного случая.

Зайдя однажды в цех, я увидел, что там во всю кипела работа, и все бы ничего, если бы я не вошел как раз в момент, когда швеи пришивали бирки "Stayin' Fresh" к ярким женским шортам и красочным топикам. Но был июль, а это время, когда уже пора готовить осеннюю коллекцию, чтобы в августе-сентябре запустить её в продажу. К тому же у нас частенько были проблемы со сроками и мы постоянно запаздывали к началу новой коллекции. А тут я прихожу и передо мной делается еще одна летняя партия, в то время как в наличии еще половина товара из старой коллекции. И не делается ничего осеннего. На мгновение я задумался: "На какие это деньги?"

Когда вернулся Леня, он объяснил, что будет здорово сделать еще летней одежды. То есть те деньги, которые мы заработали на продажах магазинам он вложил в еще одну летнюю партию. Получается, что теперь нам нечем будет отдавать долги в сентябре. И несмотря на то, что Леня был уверен, что к сентябрю она будет распродана, вся эта ситуация не очень-то меня обрадовала.

После этого разговора я почувствовал, что не управляю ситуацией. Ведь одолжив на двоих около 130 тысяч гривен, мы рисковали вместе, а получается, что на результат влиял только Леня. Я понимал, что был не очень компетентен в различных нюансах швейного производства (этим занимался Леня), но я занимался продажами и имел свое видение в этом направлении, а со мной даже никто не посоветовался. После этого случая у нас чаще начали происходить конфликты, несмотря на то что мы были хорошими друзьями. Такого взаимопонимания, как раньше, уже не наблюдалось.

Решение об уходе
Я понимал, что если не уйти сейчас, то мы либо продадим имеющейся товар, либо найдем новых инвесторов и покроем их вкладами наш текущий долг. Но есть ли гарантия, что нам не придется брать деньги третий раз, чтобы вернуть взятое взаймы?

Я попросту копал себе долговую яму. Я оказался так глубоко в ней, что мне стало страшно смотреть вверх. Но я понимал, что не приняв решение сейчас, я продолжу закапывать себя еще глубже.

На чашах весов было: либо я сейчас ухожу с долгом в две тысячи долларов и у меня есть полгода чтобы его вернуть, либо же я остаюсь и мы, возможно, влезаем в новые долги. Из двух зол я решил выбрать меньшее.

В один день, в очередной раз придя на работу, я уже знал, что не хочу больше там трудиться. Но вот решится сказать об этом Лене было задачей не из легких.

Ситуацию усугублял тот факт, что я не знал что мне делать дальше и где брать деньги, потому что первые 800 $ нужно было отдавать уже через месяц. Да и все-таки мы сделали вместе довольно много, ведь на момент нашего знакомства не было особого бренда - не существовало ни одной страницы в социальных сетях, мы не имели собственного производства, а сейчас наш бренд стал узнаваемым в Украине (особенно в хип-хоп культуре), мы также ездили продавать одежду в Латвию и Беларусь. Позади было полтора года самоотверженной работы.

Несколько раз я приближался к Лёне (он в то время кроил ткань, а я в другой комнате разбирался с интернет-заказами), но мне все не хватало смелости завести разговор, и сделав вид, что пришел что-то спросить, я быстро уходил обратно, просто уточнив у него какую-то мелочь, связанную с одним из заказчиков. Я был в недоумении - как же мне все-таки это сделать?

Однако собравшись наконец с духом и глубоко вдохнув, я снова подошел к нему и сказал: "Леня, нужно поговорить, пойдем на улицу". Фразой "пойдем на улицу" я дал ему понять, что разговор будет действительно важным.

И вот мы идем, оба с серьезными лицами. Всю дорогу молчим, пока спускаемся с третьего этажа по лестнице. Я ощущал, как по дороге у меня трясутся коленки, ведь через несколько минут моя жизнь перевернется с ног на голову, и мое решение приведет к кардинальным последствиям.

***
Оказавшись на улице, мы сели на один из бордюров и начали разговаривать. Я выглядел каким-то расстроенным и одновременно злым, не зная с чего начать свою речь. Но отступать было некуда и я начал рассказывать, что в последнее время мы с трудом находили общий язык, затронул тему осенней коллекции, немного описав свои мысли и переживания, а потом объявил о своем решении уйти.

Повисло не очень приятное молчание, после которого уже говорил Леня. Он с пониманием отнесся к моему решению и не стал меня как-то останавливать или уговаривать.

Поднимаясь обратно на третий этаж, мы точно также молчали. Возможно, у нас даже выступили небольшие слезы, ведь мы были не только партнерами, но и друзьями, полтора года все шло великолепно, но сейчас наша связь разорвалась и мы, естественно, переживали не самые приятные чувства.

В помещение офиса я зашел с залитым краской лицом, весь какой-то нервный. Выглядел я не очень и все явно заподозрили неладное. Однако ситуация разрешилась легко - мы быстро собрали с Настей вещи, я пожал Лене руку, со всеми попрощался, и мы вышли из помещения, навсегда покинув команду бренда одежды "Stayin' Fresh".

Each page is counted, but no folio or page number is expressed, or printed, on either display pages or blank pages.
Book design is the art of incorporating the content, style, format, design, and sequence of the various components of a book into a coherent whole. In the words of Jan Tschichold, "methods and rules upon which it is impossible to improve, have been developed over centuries. To produce perfect books, these rules have to be brought back to life and applied."
Book design is the art of incorporating the content, style, format, design, and sequence of the various components of a book into a coherent whole. In the words of Jan Tschichold, "methods and rules upon which it is impossible to improve, have been developed over centuries. To produce perfect books, these rules have to be brought back to life and applied."
Follow Lucy Newton on Twitter and join the mailing list
Made on
Tilda